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标题 扎克伯格投资1亿、被硅谷热捧的“私人订制”学校,为何突然关闭?
时间 2017.11.15 阅读量
备受教育界、科技界和投资界期待的AltSchool,今年年初在美国还拥有七个实体校址,却在上周突然宣布关闭其中三所。公司将正式把重心放在寻找合作学校并向其出售AltSchool课程软件上。
 
这样的行为引来了诸多议论,目前外界猜测背后主要原因是公司财政出现了问题。AltSchool不菲的学费(每人每年约3万美元,折合人民币约20万)依然无法支撑公司在软件开发等方面的支出。但教育家们表示不解,为什么这样一家在创立之初怀着乐善好施之心,声称要改革当前教育模式的公司,突然将盈利放在了第一位?全然不顾这样的行为对已经入学的孩子们和一直支持着AltShool的家长们,会有怎样的负面影响。
 
“马克•扎克伯格投资的一所年花费四千万美金的小学关闭其在Silicon Valley的校址”

 
AltSchool的背景是什么?
 
AltSchool是一家2013年创立于美国的创新型教育科技公司,致力于将科技融入以学生为中心的个性化教学当中,从而使每个孩子都能充分展现他们的潜能。在公司创立之初,AltSchool得到了多位科技界、投资界大佬的支持。例如Facebook创始人马克•扎克伯格、支付服务Paypal创始人彼得•泰尔和硅谷最热风投公司Andreessen Horowits。AltSchool学校使用的都是公司自主开发的课程,孩子们的学习节奏和学习方式等信息,都会被收集然后放进数据库。其课程最大的特点,就是他们对科技的灵活运用帮助他们最大程度实现了为每个孩子“量身定做”教学计划。例如每学期开学之前,老师会先和孩子们聊天,将每个孩子的兴趣爱好、学习方式、强项和弱点等记录在他们各自的学习档案中。老师会依靠软件的帮助,根据学习档案为孩子制定专属学习计划。教室里还会配备摄像头,记录课堂中的情况。课后老师们可以反复播放这些影片,进行分析和相应的调整。同时老师在教学方法上拥有很大的创造的空间,没有传统教学那么按部就班。
 
 
图片来源《Business Insider》
 
摄像头安装在跟孩子们齐眼的高度,以便老师课后进行回顾。有的孩子会跟摄像头分享他们的小秘密,把摄像头当做教堂里的忏悔室。
 
随着现代科技的发展,传统的教学模式受到了很多质疑,而类似于AltSchool所运用的个性化教学模式则受到热捧。就在今年的11月5日,上海静安区教育局宣布,将深入实施个性化教育,以“个性化”引领教育高品质发展。可以看出个性化教学已经是大势所趋了。个性化教学,顾名思义,就是在考虑到个体差异的基础上,根据个人需求来进行教学。个性化的学习环境一般有以下四个特点1)一对一,或小班教学;2)教学不会被环境所约束,有很多创造空间;3)孩子们的学习材料、学习进度、学习风格等取决于他们各自的特点(背景、兴趣、技巧、喜好);4)课程是根据学生们的需求来设定的。AltSchool可以说是完美的将以上几个特点与科技融合在了一起。
 
图片来源《Business Insider》
 
教室的设计也促进了AltSchool个性化的教学模式。学生散布在教室内的地毯上,豆袋椅上,甚至是他们自己建造的物品上。

 
AltSchool为什么要改变战略?
 
然而拥有如此前卫教学理念、并将之付诸于实践的AltSchool,发展的却没有那么顺利。不能否认,作为一家创业公司,他们还是急于求成了些。一方面迫于投资方的压力,急于盈利;另一方面急于看到“实验”成果。就连创始人温提拉(Max Ventilla)都在采访中说:“我们一直都在犯错误,一直都在从错误中学习”。他也曾经表示遗憾,在创业初期应该要放更多时间在产品的打磨上。
 
 
图片来源《Business Insider》
AltSchool创始人Max Ventilla。
 
教育是一件慢工出细活的事情,短时间内难以看到成果。但更重视投资回报的金主大佬们没有耐心和精力等太久。而创始人温提拉当初创建AltSchool时,是怀抱着雄心壮志的。作为前谷歌员工,他对科技充满信心,他希望能用科技改变现有的教学模式。尽管温蒂拉始终认为科技永远没有教师与学生的互动重要,但科技可以帮助教师更好地与学生互动。在这样的情况下,AltSchool选择正式将重心转到了推广和出售自主研发的教学软件上,一方面是为了公司的财政状况考虑,另一方面也是希望能尽快看到教育成果并实现个性化教育的规模化。可是社会各界依然有人不看好这样的战略计划。他们认为AltSchool的教学软件太过昂贵(每人每年150-500美元,折合人民币约1000-3300元),一般的学校无法承担,会严重影响到其产品的推广。甚至有人认为,AltSchool在目前为止所取得的成功,和他们的软件关系并不大。支持AltSchool的家长们只是被优质的师资力量和小班教学这一特点所吸引。

 
AltSchool带给了我们什么样的思考?
 
AltSchool的事件值得所有想在教育方面创业的企业家们去思考。教育的目的始终应该以人为本。就像美国著名教育家约翰•杜威(John Dewey)所提出的那样,教育一定要始于对孩子的能力、兴趣与习惯的深入了解,并且随着孩子的成长和发展,持续性的在这些方面进行探索。无论经济和科技如何迭代,教育的初衷都不应该改变。企业家们应当将孩子的需求和兴趣放在第一位,而不应该把自己在创业方面的雄心壮志作为首要目标。就像赢在起点早教中心一直秉承的,教育只有做到“有温度”和“花功夫”这两点,才会真真正正有效果。“有温度”指的是人与人之间的直接传授,科技可以帮助老师授课、学生学习,却永远无法代替老师与学生的互动。科技在教学过程中究竟应该扮演怎样的角色,这一点在未来还需要更多探索。而“花功夫”指的是脚踏实地、不厌其烦的谋发展,而不是急于求成,或错把个人企图当成了目标。希望AltSchool能尽快找寻到并把握好技术成本与教育需求之间的平衡,我们期待他们在未来的发展与收获。

特别供稿:赢在起点能力早教研究院
(本文为赢在起点能力早教研究院专家原创,转载请注明出处)

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